Животные

К животным относятся гетеротрофные эукариотические организмы. В последнее время к животным перестали относить гетеротрофных одноклеточных эукариот, их выделяют в отдельную группу – простейшие. В таком случае все животные еще и многоклеточны, а наиболее просто устроенной группой являются кишечнополостные.

Количество существующих животных на в наше время более 1,5 млн. Большинство из них относятся к членистоногим. Кроме них все среды жизни освоили млекопитающие.

Самой важной отличительной чертой животных является их гетеротрофный способ питания, т. е. им необходимы готовые органические вещества. Травоядные поглощают растения, плотоядные — других животных.

В процессе своей эволюции животные выходили на сушу несколько раз. Так отдельно сформировались наземные черви, членистоногие и позвоночные. Мало того, некоторые группы вторично вернулись к водному образу жизни.

Животные отличаются большим разнообразием приспособлений к окружающей среде.