Улитки

Брюхоногие, или Улитки, - это класс животных, принадлежащий типу Моллюски. Брюхоногих моллюсков насчитывается около 100 тысяч видов.

Улитки живут в морях, пресных водоемах и на суше.

У большинства есть цельная спирально закрученная раковина. Например, у прудовиков раковина есть, а у слизней ее нет, так как в процессе эволюции она редуцировалась.

Форма и цвет раковины весьма разнообразный в зависимости от вида улитки.

Раковина выполняет защитную функцию. Многие улитки могут целиком прятаться в ней, а на ноге имеют крышечку, прикрывающую вход.

У многих раковина спирально закручена в несколько оборотов, и тело в раковине также закручивается в спираль, поэтому асимметрично.

От тела отходит специальный мускул, прикрепленный к раковине. При его сокращении улитка полностью втягивается во внутрь.

Тело состоит из головы, туловища и ноги обычно с широкой подошвой.

Нога у многих улиток имеет широкую подошву. Волнообразные сокращения ее мышц обеспечивают медленное плавное движение, которое похоже на скольжение, так как при этом выделяется много слизи. Такой способ движения характерен для сухопутных моллюсков. У водных нога превращается в своеобразные плавники или лопасти. Некоторые водные улитки могут шагать и даже прыгать.

Улитки, особенно сухопутные, выделяют много слизи. Особенно много желез на подошве ноги.

Ротовое отверстие находится на нижней стороне головы. В глотке у улитки есть подвижный пластинчатый вырост с роговыми зубчиками. Это терка (или радула), с помощью которой брюхоногий моллюск соскабливает растительную пищу. Имеются слюнные железы. За глоткой идет пищевод, далее желудок. В желудок впадают протоки печени. Есть средняя и задняя кишка. Кишка образует в теле несколько петель и оканчивается анальным отверстием. У улиток (прудовика) оно находится на переднем конце туловища над головой. У слизня на боку.

У наземных и некоторых пресноводных в качестве органа дыхания выступает легкое, у остальных жабры. Легкое образуется из мантийной полости, когда край мантии срастается с туловищем, остается только небольшое отверстие наружу. В мантии разрастается множество кровеносных сосудов.

Прудовик имеет легкое, поэтому периодические поднимается на поверхность, где из мантийной полости воздух выходит, а новая порция закачивается.

Однако у большинства улиток в мантийной полости находятся перистые жабры. При этом из-за асимметрии обычно хорошо развита только левая жабра.

Сердце состоит из предсердия и желудочка. От сердца отходит аорта, которая разветвляется на артерии. Из них кровь изливается в полости между паренхимой. Оттуда собирается в вены и по ним идет в легкое или жабры.

У прудовиков и слизней есть только левая почка. В целоме (околосердечной сумке) она открывается реснитчатой воронкой. Из целома в нее поступают ненужные продукты жизнедеятельности. Наружу ведет мочеточник почки, который открывается около анального отверстия.

Нервная система состоит из нескольких (например, пяти) пар ганглиев, соединенных перемычками (комиссурами), от которых отходят нервы.

Есть органы осязания — щупальца, также осязательные клетки есть в коже. Глаза обычно хорошо развиты и у некоторых видов находятся на концах щупалец. У слизней (и некоторых других видов улиток) есть вторая пара щупалец, которые также являются органом обоняния. Есть орган равновесия (статоцист), расположенный в ноге.

У прудовика оплодотворение внутреннее взаимно перекрестное. Это пример улитки-гермафродита. Половая железа одна, образует как яйцеклетки, так и сперматозоиды. После оплодотворения откладываются яйца, из которых развиваются маленькие моллюски, похожие на взрослую особь. У морских брюхоногих появляется личинка парусник, которая ведет планктонный образ жизни. Морские виды обычно раздельнополые. Среди улиток есть живородящие виды.

Наземные улитки могут быть вредителям огородов и садов. В природе брюхоногие часто являются кормом для других животных, способствуют разложению органических остатков.