Взаимоотношения между животными

В природных сообществах животные одного и разных видов живут вместе и взаимодействуют между собой. В процессе эволюции между животными вырабатываются определенные взаимоотношения, отражающие связи между ними. Каждый вид животного выполняет определенную роль в сообществе по отношению к другим живым организмам.

Наиболее очевидной формой взаимоотношений между животными является хищничество. В природных сообществах есть травоядные животные, которые питаются растительностью, и есть плотоядные животные, которые ловят и поедают других животных. Во взаимоотношениях травоядные животные выступают жертвами, а плотоядные — хищниками. При этом у каждой жертвы есть свои хищники, а у каждого хищника — свой «набор» жертв. Так, например, львы охотятся на зебр, антилоп, но не на слонов и мышей. Насекомоядные птицы ловят лишь определенные виды насекомых.

Хищники и жертвы в процессе эволюции приспособились к друг другу так, что у одних развились структуры тела, позволяющие как можно лучше ловить, а другие имеют такое строение, которое позволяет им лучше убегать или прятаться. В результате хищники ловят и съедают только наиболее слабых, больных и наименее приспособленных животных.

Хищники не всегда едят травоядных. Бывают хищники второго и третьего порядка, которые поедают других хищников. Такое нередко встречается среди водных обитателей. Так одни виды рыб питаются планктоном, вторые — этими рыбами, а ряд водных млекопитающих и птиц поедают вторых.

Конкуренция — распространенная форма взаимоотношений в природных сообществах. Обычно наиболее остро конкуренция проявляется между животными одного вида, живущими на одной территории. У них одинаковая пища, одинаковые места обитания. Между животными разных видов конкуренция не такая острая, так как их образы жизни и потребности несколько отличаются. Так заяц и мышь — травоядные, но едят разные части растений и ведут различный образ жизни.

Другая форма взаимоотношений между животными — это паразитизм. Здесь один организм выступает в роли паразита, а другой — в роли хозяина. Паразит, в отличие от хищника, не убивает своего хозяина, но ослабляет его организм, сокращает продолжительность жизни. Паразит живет в теле хозяина, питается за его счет и размножается. Паразитов животных много среди плоских и круглых червей. На поверхности животных живут членистоногие паразиты (блохи, вши и др.).

В отличие от паразитизма, при симбиозе оба тесно сожительствующих животных получают выгоду. Например, рак-отшельник помещает себе на раковину актиний. В результате они защищают его от хищников, а он перемещает неподвижные актинии, что улучшает их питание.

Выделяют такую форму взаимоотношений животных как квартирантство. В отличие от симбиоза здесь только один вид получает выгоду от жизнедеятельности другого. Второму же виду нет ни пользы, ни вреда (как это было бы при паразитизме) от жизнедеятельности первого. Например, норы грызунов часто используют насекомые.