Отряд Грызуны

Представителей отряда грызунов более 2 тысяч видов, что составляет около 1/3 от всех видов млекопитающих. Грызуны широко распространены и играют важную роль в пищевых цепях экосистем. К ним относятся мыши, крысы, полевки, белки, бурундуки, суслики, бобры, ондатра, дикобразы и др. В основном это мелкие растительноядные животные. Самым крупным представителем грызунов является капибара (около метра), а мелкими — мышовки и мыши (несколько сантиметров).

Капибара и мышовка - самый крупный и один из самых мелких представителей грызунов
Мышовка и капибара - один из самых мелких и самый крупный из представителей грызунов

Отличительным признаком, причисляющим животное к данному отряду, является особое строение зубной системы. У всех грызунов есть пары сильно развитых верхних и нижних резцов, по бокам от которых находятся диастемы (пустые пространства), далее идут плоские коренные зубы. Клыков нет.

Череп грызуна. Резцы и коренные зубы

Резцы не имеют корней и растут всю жизнь, постепенно стачиваясь при откусывании пищи. Резцы всегда остаются острыми, так как их передняя сторона покрыта твердой эмалью, а задняя — нет (там только дентин) и стачивается больше.

Из-за того, что грызуны преимущественно растительноядные, у них сильно развита слепая кишка и длинный кишечник. В слепой кишке трудноперевариваемая пища перерабатывается путем брожения.

Еще одной особенностью грызунов является высокая плодовитость. Она достигается как большим количеством детенышей в помете, так и высокой частотой рождения (у мышей до 7 раз в году и до 10 детенышей в помете). Приплод появляется слепым и голым, поэтому грызуны устраивают гнезда.

Среди грызунов встречаются как роющие, так и прыгающие животные. Поэтому конечности у разных видов отряда могут отличаться. Хотя чаще задние лапы длиннее передних. Наличие хвоста, его длина также варьируют. Так у тушканчиков он длиннее тела, при этом у морских свинок вовсе отсутствует.

Тушканчик
Тушканчик

Кроме растительной пищи некоторые представители отряда едят членистоногих и даже других позвоночных, птичьи яйца.