Малощетинковые черви

Малощетинковые черви, или олигохеты, произошли от многощетинковых червей. Обе группы принадлежат типу Кольчатые черви и имеют много схожих черт строения (особенно внутреннего). Представители олигохет: дождевые черви, трубочник, австралийский земляной червь, ледяной червь.

Группу выделяют в ранке класса или, по некоторым классификациям, в ранге подкласса. Насчитывают около 4 тысяч видов олигохет.

Большинство малощетинковых червей живет в почве, некоторые в пресных и солоноватых водоемах.

Размер тела в зависимости от вида варьирует от 0,5 мм до 2-3 м. Количество сегментов до 600.

Некоторые малощетинковые доживают до 10 лет.

В отличие от многощетинковых червей, у малощетинковых нет параподий, столь выраженной головной лопасти с щупиками, щупальцами и усиками. Однако на каждом сегменте сохранились по четыре пары щетинок. Они остались от редуцированных параподий предков. В основном щетинки помогают червю удерживаться в почве.

У малощетинковых червей сегменты тела почти одинаковые, однако передние заметно крупнее задних.

В кожном эпителии много железистых клеток, выделения которых смазывают кожу. Это необходимо для облегчения передвижения в почве и особенно для дыхания, которое у малощетинковых осуществляется всей поверхностью. Если червь высыхает, то он гибнет от удушья.

Строение пищеварительной системы характерное для кольчатых червей. Однако в ней наблюдаются некоторые прогрессивные особенности. Так средняя кишка со стороны спины имеет складку, которая увеличивает всасывающую поверхность.

Все малощетинковые являются гермафродитами. У половозрелых особей в передней трети тела появляется утолщение — железистый поясок, из которого в последствии формируется кокон. Развитие прямое (без личиночной стадии).

Дождевые черви и многие другие малощетинковые играют важную роль в почвообразовании. Они способствуют перемешиванию и разрыхлению почвы, снижают кислотность почвы, разлагают органику, своими выделениями склеивают мелкие частицы почвы. Таким образом, повышается плодородие почвы. Водные виды олигохет принимают участие в очищении водоемов.

Строение олигохет рассматривается на примере дождевых червей.