Жесткокрылые

Жесткокрылые (или жуки) — это наиболее многочисленный отряд насекомых, включающий более 300 тысяч видов. Представителями жесткокрылых являются божьи коровки, майские жуки, жужелицы, жуки-носороги, жуки-олени, долгоносики, колорадские жуки, скакуны, навозники, короеды и многие другие. Размеры жуков варьируют от менее миллиметра (у перокрылок) до почти 20 сантиметров (у дровосека-титана). Окраска тела бывает очень разной, от покровительственной до отпугивающей хищников.

Жесткокрылые распространены почти повсеместно, в том числе некоторые перешли к водному образу жизни (жуки-плавунцы). Особенно много видов жуков во влажных тропиках.

Главным отличительным признаком жесткокрылых являются жесткие без жилкования надкрылья (передние крылья) и перепончатые задние крылья, служащие для полета. У некоторых видов крылья могут быть недоразвиты, такие насекомые не летают (жужелицы, долгоносики и др.). Надкрылья защищают крылья и относительно мягкое тело. Многие жуки летают, однако не очень хорошо, в первую очередь из-за тяжелых надкрыльев. При полете у большинства летающих видов надкрылья разводятся в стороны и служат своеобразными несущими плоскостями. Задние крылья играют роль своеобразных пропеллеров.

Внешнее строение жука

У жесткокрылых первый сегмент груди (переднегрудь) увеличен и подвижно крепится со вторым грудным сегментом (среднегрудью). На переднегруди со спинной стороны образуются различные шипы, выросты и т. п. По ним можно определить вид жука. Количество сегментов брюшка варьирует от 6 до 10 в зависимости от вида.

Ротовой аппарат грызущего типа. По своему внутреннему и внешнему строению жуки являются типичными представителями насекомых.

Зрение развито не очень хорошо, ориентируются в основном за счет обоняния (органы обоняния находятся на усиках).

Среди жесткокрылых есть как растительноядные (большинство представителей), так и хищные виды (жужелицы, скакуны), а также сапрофаги (навозники, могильщики), питающиеся органическими остатками. Хищные жуки едят в основном беспозвоночных.

Ряд жуков являются вредителями сельского и лесного хозяйства (колорадские жуки, короеды, усачи, майские жуки). С другой стороны есть те, которые приносят пользу, уничтожая вредителей (жужелицы, божьи коровки).

Для жесткокрылых характерен половой диморфизм (обычно самки немного длиннее и шире самцов). Развитие происходит с метаморфозом. У многих жесткокрылых личинки имеют червеобразную форму с тремя парами маленьких конечностей на первых сегментах (у некоторых видов могут вообще отсутствовать). Личинки могут развиваться несколько лет, после чего превращаться в куколку (у некоторых видов эта стадия длится больше года), из которой выходит взрослое насекомое (стадия имаго). Такие личинки обычно живут в почве или древесине и плохо двигаются. У хищных видов личинки также являются хищниками и способны быстро перемещаться, так как имеют хорошо развитые бегательные или плавательные конечности.

Жизненный цикл жесткокрылых