Прямокрылые

Отряд Прямокрылые принадлежит насекомым и насчитывает около 25 тыс. видов. Наиболее известными представителями являются саранча, кузнечики, кобылки, медведки, сверчки.

Прямокрылые относятся к насекомым с неполным превращением, когда из яйца выходит личинка похожая на взрослых, но с недоразвитыми некоторыми органами. По мере роста личинка линяет и становится все больше похожей на имаго (взрослое насекомое), при этом стадии куколки, когда происходит метаморфоз нет.

Тело обычно удлиненное, на голове находятся большие сложные глаза, у ряда видов есть дополнительные простые глазки. Первый сегмент груди большой. На передних ногах обычно есть орган слуха.

Передние пары крыльев прямокрылых более жесткие и узкие (надкрылья), задние — перепончатые и широкие. Надкрылья закрывают крылья.

Ротовой аппарат грызущего типа. Большинство прямокрылых питаются растениями, однако немало хищников (некоторые кузнечики) и всеядных представителей (сверчки, медведки).

У многих видов задние конечности являются прыгательными (отсюда второе название прямокрылых - прыгающие). За счет увеличенных бедер и голеней они длиннее и массивней двух передних пар. Совершая прыжок, насекомые помогают себе крыльями и преодолевают расстояние до 10 метров. Летать на длительные расстояния могут ряд видов саранчи и медведки. У медведок задние конечности обычные (ходильного типа, но удлиненные), а вот передние видоизменены в конечности копательного типа.

Многие прямокрылые издают звуки (стрекочут). Стрекот происходит от трения частей тела друг о друга. Кузнечики, сверчки и медведки стрекочут крыльями, саранчи и кобылки трут бедро задней ноги о край крыла. Звуки используются для привлечения партнеров.

По отношению к человеку прямокрылые скорее вредны, чем полезны. Они часто объедают сельскохозяйственные растения. Так полчища саранчи могут уничтожать целые поля, медведки объедают корни растений. Хотя в то же время последние способствуют аэрации почвы (так как роют в ней ходы).

По внешнему виду саранча отличается от кузнечиков более короткими усиками и крупным размером тела. Саранча перелетная наносит большой вред сельскому хозяйству. Она размножается на юге в поймах рек. Самки саранчи откладывают во влажную почву склеенные друг с другом яйца (кубышки). У вылупившихся личинок крылья недоразвиты, поэтому при миграции они формируют пешие стаи, в то время как взрослая саранча летает. Одной из мер борьбы с саранчой является уничтожение очагов их размножения.

Саранча перелетная

Кобылки отличаются от саранчи более мелким размером. Их задние крылья обычно ярко окрашены. Кобылки при сильном размножении также способны нанести вред сельскому хозяйству.

Кобылка голубокрылая
Кобылка голубокрылая в полете

У кузнечиков усы длиннее тела. Многие поедают вредных для человека насекомых.

Кузнечик

Медведки живут в почве, роя там норки. Из передние ноги видоизменены в мощные, укороченные и широкие копательные конечности. Вторая пара ног также короткая, а третья — более длинная.

Медведка

У сверчков тело укорочено и утолщено, вторая пара крыльев длиннее первой. Бывают виды с редуцированными крыльями. На конце брюшка есть нитевидные придатки. Самцы стрекочут с помощью надкрыльев. Сверчки предпочитают более влажные места обитания, чем кузнечики и саранча. Обитают у поверхности почвы под камнями, могут рыть норки.

Сверчок домовый