Пиявки

Пиявки относятся к кольчатым червям, их более 400 видов. Произошли они от малощетинковых.

Большинство видов пиявок обитает в пресных водоемах, некоторые живут во влажной почве или морях.

Пиявки питаются кровью животных, то есть являются эктопаразитами. Однако среди них встречаются и хищники, способные заглатывать мелких беспозвоночных.

Питающаяся пиявка
Пиявка присосалась к слизню

Размер тела пиявок от нескольких миллиметров до 45 см, хотя у большинства видов длина не превышает 15-20 см. Тело уплощено в спинно-брюшном направлении. Есть околоротовая и задняя присоска. Рот находится внутри первой, анальное отверстие на второй.

Пиявки передвигаются попеременным прикреплением присосок к субстрату. Многие могут плавать, изгибая тело.

Окрашены в различные цвета.

Тело пиявки покрыто плотной кутикулой, под которой находится эпителий с железистыми клетками. На теле нет никаких выростов (параподий, щупалец и др.). На передних сегментах бывает одна или несколько пар глаз. Продольные мышцы развиты сильно, составляют более половины массы тела.

Для пиявок характерна ложная кольчатость, когда несколько колец соответствуют одному истинному сегменту тела.

В связи с полупаразитическим образом жизни внутреннее строение пиявок упрощается. Так полости тела заполнены паренхимой, а не целомической жидкостью. Вторичная полость (целом) остается в виде канальцев, которые выполняют функции кровеносной системы. Сама кровеносная система пиявки по большей части редуцирована.

У одних пиявок глотка может выдаваться наружу, у других в ротовой полости находятся хитиновые образования, способные прорезать кожу животных.

У кровососущих пиявок во рту есть хитиновые зубчики. Слюнные железы выделяют гирудин, препятствующий свертыванию крови. В желудке имеются карманы для запасания крови, откуда пища постепенно поступает в среднюю кишку, где переваривается. Питаются редко, так как кровь переваривается медленно.

Гермафродиты. Оплодотворение перекрестное. После оплодотворения на теле образуется слизистый кокон, в который поступают зиготы, а также белок альбумин для питания. Кокон с развивающимися эмбрионами сбрасывается с тела пиявки.

Человек использует пиявки в медицинских целях. Лечение пиявками называется гирудотерапией.