Разделы

Эволюция

Биология

Антропогенез – эволюция человека

Примерно 2.5 миллиона лет назад начался последний, Четвертичный период, Кайнозойской эры. Этот период также называют Антропогеном, так как в это время происходила эволюция рода Homo – человека.

В антропогене выделяют две эпохи – Плейстоцен и Голоцен, последний из которых начался 11.7 тысяч лет назад.

Антропогенез – это эволюция человека. Изучением антропогенеза занимаются науки антропология, палеоантропология, отчасти генетика, археология и др.

В настоящее время найдено большое количество палеонтологических и генетических доказательств происхождения человека от семейства Гоминид отряда Приматов. Были найдены многочисленные останки целого ряда переходных форм, "культурное наследие" разных стадий антропогенеза. Большинство представителей рода Homo возникали на африканском континенте.

Считается, что род Homo берет начало от одного из видов австралопитеков или кениантропов. Существенных различий в анатомическом строении и бипедальном способе передвижения у австралопитеков и Homo нет. Последующая эволюция человека в основном затрагивала изменение черепа, увеличение размеров мозга и, на относительно ранних этапах, тела.

Более двух с половиной миллионов лет назад обособился первый представитель людей – вид Homo habilis – Человек умелый, просуществовавший примерно до 1.5 млн лет назад.

Разница между Homo habilis и австралопитеками условна. Однако считается, что хабилис активнее использовал орудия труда, положив начало олдувайской культуре – примитивной культуре обработки камня. Питался более разнообразной пищей. Объем мозга – до 700 см3, рост – до 1.2 м.

Наряду с Homo habilis выделяют другие, схожие с ним по уровню развития, виды. Например, человек рудольфский. Кто из них был непосредственным предком следующей стадии антропогенеза, достоверно неизвестно. Версия в пользу человека умелого видимо во многом исходит из того, что останков этого вида было найдено на порядок больше, чем остальных.

Человек работающий – Homo ergaster – появился 1.8 млн лет назад и вымер примерно 1.5 млн лет назад. От Умелого отличался увеличенным размером мозга – до 900 см3, имел более высокий рост – до 1.7 м. Был первым видом, вышедшим за пределы Африки, но ушел не далеко. Возможно именно Человек работающий первым начал использовать огонь.

От Homo ergaster произошел Homo erectus – человек прямоходящий. Этот вид просуществовал очень долго – с 1.5 млн лет назад до 100 тыс лет назад или даже позже. За это время вышел за пределы Африки, расселился по Европе и Азии, образовал множество подвидов, а возможно и отдельных видов людей. К эректусам относят питекантропа, синантропа, человека гейдельбергского и др. Размер мозга достигал 1200 см3.

Человек неандертальский и человек разумный возникли от разных по всей видимости подвидов человека прямоходящего. Согласно генетическим исследованиям расхождение произошло более 500 тыс лет назад. Однако отдельная эволюция двух разновидностей людей не помешала им впоследствии относительно успешно скрещиваться между собой. Неандертальцы эволюционировал скорее всего в Европе от уже обитающего здесь гейдельбергского человека, а человек разумный возник на африканском континенте, вероятно от человека гейдельбергского Африки.

Homo neanderthalensis возможно уже сформировался около 400 тыс лет назад. Как вид исчез около 30 тыс лет назад. Имел объем мозга до 1600 см3. Жил в основном в холодной Европе, имел небольшой рост (1.6 м) и коренастое телосложение.

В культуре неандертальцев присутствовали элементы искусства. Останки орудий, найденных на местах некоторых раскопок, не уступали по сложности орудиям Homo sapiens тех времен. Возможно происходило заимствование культур друг у друга. Однако человек разумный обогнал неандертальцев в культурном развитии.

Homo sapiens сформировался в Африке примерно 200 тыс лет назад или чуть раньше. Выйдя за ее пределы, расселился по всей планете.