Австралопитеки

Австралопитеки – это вымершая группа семейства Гоминид, сочетавшая в себе разную степень прямохождения подобное человеческому с размером мозга чуть больше шимпанзе.

Если рассматривать всю группу, она существовала примерно с 7 до 1 миллиона лет назад. В ней выделяют роды ранних австралопитеков (до 4 миллионов лет назад), виды грацильных австралопитеков (4-2 миллиона лет назад) и род массивных австралопитеков (2.5-1 миллион лет назад). В определенном смысле истинными австралопитеками можно считать только грацильных.

Массивные австралопитеки – парантропы – сестринский роду Homo (Люди). Считается что оба рода берут начало от одного из видов грацильного австралопитека – Австралопитека Афарского. Возможно через переходные формы. Paranthropus сформировался около 2.6 миллионов лет назад, Homo – около 2.4 миллионов.

Модели: в центре – Австралопитек Афарский, слева – Парантроп Бойса, справа – Человек Умелый
Модели: в центре – Австралопитек Афарский, слева – Парантроп Бойса, справа – Человек Умелый

Также Австралопитек Афарский скорее всего был предком большинства других видов грацильных австралопитеков, в том числе Австралопитека Африканского.

С другой стороны, есть ряд доказательств, что предки рода Homo отделились в свою ветвь более 5 миллионов лет назад. В таком случае Австралопитек Афарский является нам родственным видом, а не прямым предком. Также некоторые находки вносят сомнение в происхождение парантропов. Их ветка также могла отделиться ранее и существовать параллельно с грациалными австралопитеками.

Рост составлял от 1 метра до 1.5, причем самцы были на 50% крупнее самок. Объем мозга около 400-600 см3.

Обитали в Северной, Восточной и Южной Африке. Жили преимущественно в саванне.

Устройство группы напоминало таковое у шимпанзе, когда самцы кооперируются для защиты территории и самок. Из подросшего молодняка группу покидали самки. Однако для Австралопитека Афарского указывают, что мог быть один самец, владеющей группой самок.

Таз был широким, что важно для прямохождения. Большой палец хорошо развит. Челюсти слабо развиты без выступающих клыков. Австралопитеки были еще полностью покрыты шерстью, хотя вероятно уже менее густой.

Могли орудовать палками и камнями подобно современным шимпанзе. Другое дело, что прямохождение освободило руки, и делали они это чаще.

Питались в основном разнообразной растительной пищей, от листьев до фруктов и кореньев. Мясо употребляли редко.