Соцветия

У покрытосеменных растений цветки могут быть одиночными или собранными в соцветия. Соцветия представляют собой группы близко расположенных достаточно мелких цветков. При этом цветки в соцветиях собраны в группы в определенном порядке. По этому признаку соцветия делят на разные типы.

Преимущество соцветий заключается в том, что так повышается эффективность опыления. Насекомым легче заметить достаточно крупное соцветие, чем мелкие цветки. Кроме того, удобнее перелетать с одного цветка на другой.

Различают простые соцветия и сложные, состоящие из ряда простых одного типа.

Обычно внешний вид соцветия отражен в его названии. Так соцветие кисть имеет следующее строение. От общей оси соцветия отходят по очереди друг за другом маленькие цветоножки, на концах которых сидят цветки. По внешнему виду это может напоминать кисть. Такое соцветие встречается у черемухи, капусты, сурепки и др.

Метелка — это соцветие, представляющее собой сложную кисть, когда от общей оси друг за другом отходят простые кисти. Метелка встречается у овса, сирени и др.

Соцветие колос отличается от кисти тем, что у цветков нет цветоножек. Они сидят прямо на общей оси соцветия. Колос характерен, например, для подорожника. У сложного колоса от общей оси отходят не цветки, а колоски второго порядка. И уже от их осей отрастают цветки. Сложный колос свойственен многим злакам (пшеница, рожь).

Соцветие початок имеет толстую мясистую ось. От этой оси отрастает множество мелких цветков без цветоножек. Початок характерен, например, для кукурузы.

У соцветия зонтик каждый цветок имеет свою цветоножку. Этим зонтик похож на кисть. Однако, если у кисти цветоножки растут из разных мест общей оси друг за другом, то у зонтика цветоножки вырастают все вместе из одного места — верхушки общей оси. Цветоножки цветков зонтика имеют одинаковую длину и поэтому формируют соцветие по внешнему виду действительно похожее на купол зонтика. При этом можно представить, что цветоножки играют роль спиц зонта, а общая ось соцветия является его ручкой. Зонтик характерен для вишни, яблони, примулы. Сложный зонтик встречается у моркови и петрушки.

Щиток по внешнему виду может быть похож на зонтик, но если присмотреться, то цветоножки отрастают не из одного места, как у зонтика, а из разных, как у кисти. В отличие от кисти нижние цветоножки у щитка намного длиннее верхних. В результате цветки соцветия располагаются примерно на одном уровне в виде купола или плоского щитка.

Еще одно широко распространенное соцветие — это корзинка. Ее можно наблюдать у астр, одуванчика, подсолнечника. Корзинка имеет широкое плоское, но утолщенное ложе соцветия. На этом ложе сидят множество мелких цветков без цветоножек. С внешней стороны по окружности у данного соцветия отрастают зеленые листочки, выполняющие защитную функцию. Все вместе такие листочки называются обверткой. Соцветие корзинку можно принять за один большой цветок.

Соцветие головка можно наблюдать у клевера. Головка отличается от корзинки более толстым округлым ложем соцветия.

Существуют и другие типы соцветий, а также иные способы их классификации.

Схемы соцветий